Your Smell Is the World’s Dust

Iman Mersal

رائحتك تراب العالم

ینادي البائع، على أسماك لم تعد تنتمي للبحر
أمرّ على رائحة ملح وحبال غسیل، أمرُّ بلابسات السواد
.على باب المستشفى، أمام دكان الجیش ومحكمة الأسرة
نھنھة مكتومة أم دعاء؟
بعد شارعین سأصعد السلالم إلیك
.وعَدَني الصباح بجریمةٍ وصدقته

.ھویّتي على ممسحة الأحذیة أمام الباب
لا حاجة لاسمي، غسلتُ رأسي وتركتھا تجفّ على فرع شجرة
.ستخلعھا عاصفة بعد قلیل
أنا ما تبقّى من ذلك
أمشي في اتجاھك بعینین مغمضتین، وأعرف، لن أكون ھنا ولا ھناك
.عندما تطفو ذاكرتي نفسھا في نھر النسیان

لسنوات أرعى الغنم، مع ذلك نزفت قدماي في الرحلة إلى المدینة
المدینة التي نجوتَ من حربھا الأھلیّة وما زلتَ ترى الجثثَ في المرآة
أنا عمیاء وأنت لا ترید أن ترى
نصل إلى اللحظة من طریقین متقابلین
.الرغبة كالماء
.تُبلّل وتروي وتُغرق وتمیت، ولا یمكن مسكھا بالأصابع

.لا أخاف من كتفي الأیمن ولا من كتفي الأیسر ولا من نقطة العرق بین ثدیي
لا أخاف من ذاكرة السُّرّة ولا الشامة على الرقبة
.ولا الجرح القدیم في الرّكبة ولا أظافر قدميّ
،یُمكنك أن تُصوّر كل عضو وحده
أظلّ عندك كثیرة ومتناثرة، كل عضو سیدلّ عليّ
.بینما عیناي التي شھدت كل شيء، معي، تحدق في الداخل

.ملاءة السریر المطرزة بالورود تملؤھا الأشواك
.لیس في الأمر مجاز
.نحن بشرٌ للغایة، لا نحلم بالطیران
النوم بجانبك أشبه بالرجوع للأرض
.ورائحتك تراب العالم

سیجارة في غبشة النوم
رحلة الضباب تلك
.التي یفشل في وصفھا العائدون من الموت

Translation by Elaine Feinstein

English version by Elaine Feinstein,
based on a literal translation from the Arabic by Robyn Creswell

The fish the seller is touting no longer belong to the sea.
I smell salt and lines of washing as I pass the women in black
in front of the hospital, the army store and the family courts.
Is that a repressed sob or a cry?
No matter: two streets more and I’ll climb the steps to you.
Morning promised wickedness, and I believed it.

I have left my identity card on the doormat.
No need of my name. I have washed my head and put it out to dry
on the branch of a tree which a storm will soon uproot –
I am no more than what remains after that,
moving towards you with my eyes tight shut.
It’s not important where I float on this river of forgetting.

Once I herded livestock and wore out my feet to reach the city
and that civil war you escaped, though you still see corpses in your mirror.
Now I am blind and you do not wish to see
as we move towards the moment our paths come together.
Desire is like water. It irrigates and drowns.
We can never grasp it with our fingers.

What happens to my shoulders or the sweat between my breasts doesn’t
frighten me,
I’m not afraid of what my navel remembers, or that birthmark on the neck
nor the old wound on my knee. Nor toenails!
If all our limbs were scattered I would still remain with you,
and every limb of yours would point to me.
My eyes, which have seen everything, look only inward.

The bed sheets are embroidered with roses covered in thorns
and there is no metaphor in writing that.
We are all too human; we do not dream of flight.
Sleeping beside you is like returning to the earth
and your smell is that of the world’s soil,

or a cigarette in the twilight of sleep
on a journey through fog
which those who return from the dead can never describe.

Additional Texts

Click here to read a literal translation by Robyn Creswell.


Iman Mersal reads Your Smell is the World's Dust in the original Arabic

About This Poet:

Iman Mersal

Iman Mersal was born in Egypt in 1966. She is a poet, essayist, translator and literary scholar, and Professor of Arabic Language and Literature at the University of Alberta, Canada. She is the author of five books of poetry in Arabic, selections from which have been translated into several languages,… Read More